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El cambio climático afecta a la selección natural de animales y plantas

El cambio climático puede afectar el proceso de selección natural y modificar las trayectorias evolutivas de los organismos, según sugiere un estudio publicado esta semana en la revista Science.

El trabajo, realizado por un equipo internacional de investigadores, sostiene también que los cambios a nivel mundial en este proceso de selección están guiados más por las precipitaciones que por las temperaturas.

“Aunque las consecuencias ecológicas del cambio climático están cada vez mejor documentadas, los efectos del clima en el proceso evolutivo que guía la adaptación son desconocidos”, dice el texto publicado en Science.

Para tratar de determinarlas, los científicos trabajaron con una enorme base de datos organizada a partir de los estudios realizados en las últimas décadas, de distintas poblaciones de animales, plantas y otros organismos, así como de su habilidad para sobrevivir y reproducirse.

Sequías y lluvias

Uno de los aspectos que los expertos vinculados al clima sí habían podido determinar con anterioridad es el cambio en los patrones de sequías y precipitaciones, según dijo Adam Siepielski, investigador de la Universidad de Arkansas (EEUU) y uno de los autores de este trabajo.

“El cambio climático incrementa la frecuencia de sequías y de eventos de precipitaciones. Algunas áreas se están volviendo más secas y otras más húmedas”, puntualizó.

Según Siepielski, estas variaciones afectan las modificaciones que pueden experimentar los distintos organismos a raíz del proceso de selección natural.“Las variaciones están atadas al cambio climático, en especial a las precipitaciones”, subrayó el investigador.

Fuente: efeverde.com

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El cambio climático podría causar ola de alergia al polen

El cambio climático podría desencadenar una oleada de alergias al polen en Europa, según un estudio que publicó a fines de agosto la Universidad de Viena.

Al parecer, esto se debe principalmente al género de plantas conocidas como ambrosías. Según los expertos, el número de personas que podrían desarrollar una alergia al polen se duplicaría en 35 años.

Así, de acuerdo con los cálculos del equipo de investigadores liderado por Michelle Epstein, el cambio climático es el responsable de dos tercios del vertiginoso aumento que tendrían las alergias, que pasarían de los 33 millones actuales a 77 millones.

Además, según el comunicado emitido por la universidad, una mayor concentración de polen de ambrosías y la ampliación de la temporada de floración podrían agravar los síntomas. En torno al 40%  de los europeos sufren al menos una vez en la vida alergia al polen, añaden los expertos.

El estudio está enmarcado en el proyecto europeo Atopica y ha sido publicado en la revista Environmental Health Perspectives.

Fuente: DPA

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Crean plantas tolerantes al cambio climático

Profesionales del Ins­tituto Nacional de Investigaciones de Viandas Tropicales (Inivit) generan variedades de yu­ca, boniato, malanga y plátano diseñadas ge­néti­ca­mente para soportar las variaciones climáticas. Esos clones requieren menor cantidad de agua y son más resistentes al ataque de plagas, entre otras cualidades.

Sergio Rodríguez Morales, director de la institución, explicó a la Agencia Cubana de Noticias que el trabajo comenzó a finales de la década de los 90 del siglo anterior.

El experto recordó que las variaciones del clima afectan mucho el comportamiento de los vegetales, y a modo de ejemplo citó que el incremento de un grado centígrado de la temperatura media máxima provoca una reducción del 10 % de los rendimientos agrícolas.

Actualmente en los campos de Cuba se cultivan diversos clones de viandas que toleran la sequía y los efectos que puedan provocar los ciclones a su paso. En todos los casos los campesinos aseguran que mantienen altas cosechas, añadió.

Fuente: Granma

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El cambio climático altera las alergias

La variación en el tiempo durante los mayores brotes de alergias está relacionada con el cambio climático. Los datos que analizan en la Universidad de Granada (UGR) correspondientes a los últimos cinco años así lo apuntan. Existe una red andaluza con una base de datos que da información sobre el número de granos de polen por metro cúbico de aire en las diferentes provincias. Además de ser de gran utilidad para los médicos, e incluso a nivel informativo para los pacientes que se asoman a su web, también facilita información sobre el calentamiento global.

Como explica la catedrática de Botánica de la Universidad de Granada (UGR), Consuelo Díaz de la Guardia, el tiempo está perdiendo su estacionalidad, hay cada vez más lluvias torrenciales, temperaturas altas incluso en invierno, y descensos bruscos en las mismas. «A lo largo de los años lo están reflejando las plantas», advierte quien es la responsable del Centro de Aerobiología de la UGR.

Uno de los procesos más importantes en el estudio de las plantas es el de la polinización para fecundarse. Con la apertura de las flores, el polen sale a la atmósfera. Como atestiguan los datos que analiza Blanca Marín, becaria del departamento de Botánica, elfenómeno se adelanta progresivamente con circunstancias como las de este año con un marzo caluroso. Luego se ralentizó por la vuelta del frío y las intensas precipitaciones, y sigue provocando malestar en muchos alérgicos.

Con los días soleados ha habido una explosión en la apertura de las flores y la consiguiente emisión de polen. Con el viento dispersando las partículas, la concentración de las células producidas en los estambres de las flores se sitúa en sus picos más altos y las alergias causan estragos a los menos precavidos.

Fuente: Conexión COP